Cómo los asesinos del Kremlin sembraron el terror en las calles de Londres mientras la policía británica luchaba para detenerlos ⇒ Barata


La lluvia se estaba extendiendo como un moretón nuevo en el cielo de Londres cuando el auto sin marcar rodó por Whitehall hacia Big Ben. El oficial de protección de Scotland Yard escaneó la carretera con un ojo bien entrenado, registrando peligros potenciales cuando el automóvil pasó por las puertas de hierro de Downing Street y giró a la derecha en Parliament Square. Había pasado años vigilando a innumerables ministros del gobierno y visitando dignatarios extranjeros, y no había una pulgada de este laberinto de poder que no conocía como el dorso de su mano.

Nada parecía estar mal cuando el auto se detuvo frente a un moderno edificio de vidrio multicolor. Los conductores de taxis negros de Londres estaban haciendo negocios a gritos bajo la lluvia, y las aceras estaban grises y vacías, excepto por un puñado de peatones bajo sombrillas que goteaban. Pero la ciudad estaba en crisis. Días antes, el desertor del FSB Alexander Litvinenko había muerto a plena luz de los medios de comunicación del mundo después de haber sido envenenado con polonio radiactivo. Pero primero, logró resolver su propio asesinato acusando públicamente al Kremlin de orquestar su asesinato en una declaración emitida desde su lecho de muerte. El oficial de protección había sido convocado cuando el gobierno se apresuró a responder a este descarado ataque nuclear en el corazón de Londres.

Las puertas del Ministerio del Interior se abrieron y el oficial entró en el centro de mando de la seguridad del estado británico. Lo llevaron arriba a una gran sala de juntas donde esperaba una gran cantidad de funcionarios con cara de sepultura. Una especie de mugre rancia en el aire le dijo que habían estado encerrados juntos por algún tiempo.

"Había seis personas en la lista de éxitos del Kremlin", dijo la mujer al frente de la mesa tan pronto como se sentó, "y ya han matado a Litvinenko". Funcionarios de MI5, MI6 y GCHQ estaban sentados alrededor de la mesa, señaló el oficial, junto con los jefes de seguridad del Ministerio del Interior. "Esta es una política directa del estado ruso: están matando a los disidentes", continuó el presidente. "Tenemos algunos aquí, y ellos vienen por ellos". Ella se dirigió a él directamente. "Hazlos seguros", ordenó ella.

Se consideró que el oligarca exiliado Boris Berezovsky y el líder rebelde checheno Akhmed Zakayev se encontraban bajo "severa" amenaza de asesinato, explicaron los funcionarios en la mesa, lo que significa que un ataque se consideró "altamente probable", mientras que un periodista ruso que vivía en Gran Bretaña y el El desertor de la Guerra Fría Oleg Gordievsky también había sido identificado como objetivos del Kremlin. Otro golpe político en suelo británico sería un desastre "inimaginable" para el gobierno mientras luchaba por salvar las relaciones con Moscú y restaurar la confianza del público a raíz del embrollo de Litvinenko. Por lo tanto, el Ministerio del Interior quería que el Comando de Protección Especializada de Scotland Yard trabajara junto con los servicios de seguridad para proporcionar "defensa en profundidad" para cada uno de los exiliados en la lista de éxitos del Kremlin.

La protección de especialistas generalmente tenía la tarea de proteger al primer ministro y a los miembros del gabinete, por lo que sus oficiales tenían el mismo nivel de autorización de seguridad que el comando antiterrorista de Scotland Yard. Eso significaba que podían recibir información sobre la inteligencia que los espías británicos se habían reunido sobre las amenazas a los rusos que estaban vigilantes.

Durante la semana que siguió, se enteraron de la fábrica de venenos del FSB en las afueras de Moscú, donde ejércitos de científicos estatales estaban desarrollando un conjunto cada vez mayor de armas químicas y biológicas para usar contra objetivos individuales. Había venenos diseñados para hacer que la muerte parezca natural al desencadenar cánceres de acción rápida, ataques cardíacos y otras enfermedades fatales. Se establecieron laboratorios para estudiar la estructura biomolecular de los medicamentos recetados y determinar qué se podría agregar para convertir una cura común en un cóctel mortal. Y el estado había desarrollado todo un arsenal de drogas psicotrópicas para desestabilizar a sus enemigos: poderosas sustancias que alteran el estado de ánimo diseñadas para sumergir a los objetivos en suficiente angustia mental como para quitarse la vida o hacer que los suicidios simulados parezcan creíbles.

El hecho de que Rusia haya invertido recursos tan inimaginables para proporcionar a sus escuadrones de ataque las herramientas de un asesinato indetectable hizo que la descamación de la muerte de Litvinenko fuera aún más desconcertante. El polonio tenía el potencial de ser el veneno perfecto sin rastro: sus rayos alfa dificultaban la detección, y con una dosis menor, Litvinenko probablemente habría muerto silenciosamente de cáncer unos meses después. Tal vez, pensaron los funcionarios de seguridad, sus dos asesinos lo habían sobredosificado accidentalmente en su desesperación por hacer el trabajo. O tal vez su muerte fue deliberadamente dramática, diseñada para enviar una señal a la diáspora disidente de Rusia en Gran Bretaña. De cualquier manera, había una cosa que el oficial de protección aprendió con certeza: incluso si parecía que la muerte de un exiliado ruso fue el resultado de causas naturales, accidente o suicidio, esa conclusión bien podría no valer el papel de la autopsia que fue escrita en.

Para aumentar la complejidad, el FSB estaba inextricablemente entrelazado con los grupos de la mafia rusa, que a su vez tenían profundos vínculos con poderosas pandillas del crimen organizado en Gran Bretaña, por lo que Scotland Yard necesitaba estar preparado para cualquier cosa, desde un sofisticado ataque químico, biológico o nuclear hasta un crudo golpe contrató a un gángster de Londres por dinero en efectivo.

La mayor amenaza, con mucho, era para Berezovsky. El oligarca se había convertido en el enemigo público número uno de Rusia a través de sus implacables ataques contra el Kremlin y sus esfuerzos por fomentar la insurrección en el patio trasero de Putin, y se había designado efectivamente como el chef de mission de toda la comunidad disidente en el Reino Unido. Ya había sobrevivido a varios intentos de asesinato, y los observadores de Rusia estaban recibiendo un flujo constante de inteligencia sobre nuevas conspiraciones para matarlo. El complejo de seguridad estatal y crimen organizado de Rusia se había convertido en una hidra de múltiples cabezas bajo los auspicios de Putin, y las facciones competidoras dentro del FSB, la mafia y la agencia de inteligencia militar del país estaban compitiendo por la oportunidad de arponar a la ballena blanca del presidente.

Blindar a Berezovsky era ahora la principal prioridad del oficial de protección. Era hora de hacer una visita a Down Street.

Berezovsky estaba en espíritus típicamente revoltosos. El asesinato de Litvinenko fue un golpe repugnante, pero también fue una reivindicación contundente. El asesinato, como dijo el desertor en su última declaración, demostró cuán brutal era realmente Putin, y finalmente el mundo estaba escuchando. Su oficina en Down Street estaba llena cuando el oligarca y sus acólitos entendieron lo que había sucedido y conspiraron para transmitir el mensaje del asesinato de su amigo.

Por su parte, Berezovsky no tenía dudas sobre quién había administrado el polonio, pero era escéptico de que Litvinenko fuera el objetivo previsto. ¿No se había advertido a Berezovsky, años antes, de un complot radiactivo para matarlo en suelo británico? ¿No era el verdadero enemigo de Putin? El oligarca estaba ocupado diciéndoles a todos que los asesinos habían sido enviados realmente para eliminar él pero debe haber fallado y aprovechado la oportunidad de envenenar a Litvinenko en su lugar. Entonces, cuando el oficial de protección apareció en su oficina con la noticia de que estaba en la parte superior de la lista de éxitos del Kremlin en el Reino Unido, se emocionó. Finalmente, el estado estaba respaldando lo que había estado diciendo todo el tiempo: Vladimir Putin estaba tratando de matarlo.

El oficial de protección era un hombre alto y elegante con cabello plateado muy corto y ojos azul pálido. Era un poco más erudito que muchos de sus colegas de Scotland Yard, y formó una relación fácil con Berezovsky. Explicaría que sería necesario explorar cada detalle del estilo de vida del oligarca en busca de puntos débiles que pudieran ser explotados por los asesinos del Kremlin. El primer paso fue realizar una "auditoría de ingestión" completa, catalogando todo lo que Berezovsky consumía, para evaluar su susceptibilidad al envenenamiento. Durante una serie de entrevistas, los oficiales llenaron sus cuadernos con una lista exhaustiva de todo lo que el oligarca comía y bebía, aprendiendo más de lo que pensaban que harían sobre los mejores vinos y whiskies que el dinero podría comprar, así como documentando todas las cremas y lociones que él aplicado a su cuerpo y la medicación que estaba tomando. No tardó mucho en identificar un problema importante.

Berezovsky dependía mucho de Viagra y, lo que es peor, estaba tomando una fórmula para agrandar el pene que había enviado especialmente desde Moscú. Aún más alarmante era su apetito por las adolescentes, lo que lo convertía en un pato sentado para las trampas de miel. El oligarca era constantemente contactado por inquietantes trabajadoras sexuales de la antigua URSS y con frecuencia las transportaba a Gran Bretaña para sesiones en su avión privado.

Tengo la absurda responsabilidad de tratar de persuadir a un multimillonario de sesenta años de que tiene que frenar todo esto, el oficial de protección reflexionó con cansancio mientras revisaba los resultados de su auditoría de estilo de vida. Pero estaba acostumbrado a este tipo de dilema ético después de años de proteger lo bueno y lo bueno en Londres. Cuando un embajador consumía drogas en la parte trasera del automóvil, o un diplomático traía una prostituta a su hotel, era parte del trabajo mirar hacia otro lado. "No me voy a sentar aquí para darle una conferencia sobre moral o ética, pero aquí es muy vulnerable", fue todo lo que dijo a su cargo. "Así es como te matarán".

El problema no era solo las chicas. Berezovsky siempre fue abordado por el espejo de popa por posibles socios comerciales y aliados políticos que querían su financiación para esta nueva empresa o ese nuevo partido de oposición, y era demasiado libre y fácil de conocer a cualquiera que pidiera verlo.

Luego estaba el desafío de separar las amenazas sancionadas por el Kremlin de las que surgen de los negocios riesgosos del oligarca. Berezovsky se había enredado a menudo con el crimen organizado como para adquirir algunos adversarios privados desagradables que habían tratado de eliminarlo antes, pero el mandato del oficial se limitaba a protegerlo de los asesinos del gobierno. El problema era que los enemigos privados de Berezovsky podían contratar fácilmente a un escuadrón de aciertos del FSB para perseguirlo, y el estado era igualmente capaz de reclutar a otro oligarca o jefe de la mafia para organizar su asesinato como un recorte, por lo que era casi imposible estar seguro donde cualquier amenaza realmente se originó.

El oficial razonó que no tenía sentido confrontar a Berezovsky sobre el lado más oscuro de su vida. Después de todo, él nunca respondería sinceramente de todos modos. Pero le ordenó al oligarca que no se encontrara con nadie que se le acercara de la nada con ningún pretexto, ya sea sexual, comercial o político, sin pasar primero los detalles a Scotland Yard para su investigación.

La inteligencia que fluye hacia la Protección Especializada de las agencias de espionaje de Gran Bretaña indicó un caleidoscopio en constante cambio de nuevas amenazas contra Berezovsky. Los oficiales fueron inundados con los nombres y fotografías de un elenco de individuos en rápido cambio vinculados a los servicios de seguridad rusos o al crimen organizado que se creía que estaban involucrados en los planes para matar al oligarca. Cuando surgía un nuevo complot, los oficiales rastrearían a Berezovsky y lo sacarían de cualquier cena o reunión de negocios a la que asistiera para advertirle que estaba en peligro inminente.

El oficial de protección comenzó a sentir que vivía en una novela de John le Carré, reuniéndose furtivamente con Berezovsky por la noche en las esquinas de las calles de Belgravia para mostrarle fotos de sus últimos asesinos bajo la luz de la lámpara e implorarle, por favor, por Dios. por el amor de Dios, no estar de acuerdo en conocerlos.

Los otros en la lista de éxitos del Kremlin se habían adaptado lo suficientemente bien a sus nuevos regímenes de seguridad. El líder rebelde Zakayev aceptó un guardia armado en su casa cuando el nivel de amenaza se consideraba alto, y nunca conoció a nadie nuevo sin una cuidadosa investigación y medidas de vigilancia. Gordievsky y el periodista ruso eran conscientes de su seguridad. Pero Berezovsky era imposiblemente rebelde.

En más de una ocasión, llamó al oficial de protección para anunciar que acababa de conocer a alguien a quien le habían advertido que podría ser parte de un complot para matarlo. Y se negó rotundamente a dejar de antagonizar con el Kremlin. Siguió viajando a Bielorrusia y Georgia para avivar los disturbios justo en la puerta de Putin, incluso después de que le dijeron que Scotland Yard no podía hacer nada para protegerlo cuando estaba en el extranjero. Y cada vez que daba otra entrevista en la que tomaba una foto de Putin, brotaba nueva información de los puestos de escucha de Gran Bretaña en Moscú, lo que indicaba que se estaban preparando nuevos planes para silenciarlo. Era casi, pensó el oficial de protección, como si pudieras sentir el viento helado que sopla desde el este.

Pero el oligarca parecía prosperar en ello. "Soy lo que soy", decía. "Soy Boris Berezovsky, y anhelo el conflicto". Era como si tuviera una extraña energía destructiva, pensó el oficial, que lo hizo querer correr directamente al peligro.

Aunque se había mantenido relativamente tranquilo inmediatamente después del asesinato de Litvinenko, en la primavera el oligarca estaba listo para lanzar su próximo ataque. El oficial de protección se despertó un día de abril y descubrió que su acusado había dado una entrevista al guardián renovando su declaración de que estaba tramando el derrocamiento violento del presidente Putin. Berezovsky afirmó que había forjado relaciones cercanas con miembros de la élite gobernante de Rusia y estaba financiando planes secretos para organizar un golpe de palacio. "Necesitamos usar la fuerza", dijo al periódico. "No es posible cambiar este régimen por medios democráticos".

El Kremlin respondió inmediatamente, denunciando el llamado de Berezovsky a la revolución como un delito penal que debería anular su condición de refugiado en Gran Bretaña. Scotland Yard dijo que investigaría esas acusaciones, pero el oligarca no estaba preocupado: los tribunales ya habían dictaminado que no podía ser enviado de regreso a Rusia para ser juzgado.

El oficial de protección estaba horrorizado. El último pronunciamiento de Berezovsky fue seguido por otra avalancha de inteligencia que indica que el FSB estaba preparando un nuevo complot para matarlo. Y esto no era una amenaza vacía. Poco después de que llegaron los primeros informes, Specialist Protection recibió una llamada urgente: acababa de llegar la noticia de que un asesino se dirigía a Gran Bretaña.

El asesino a sueldo era una figura temible en las pandillas rusas, y no era ajeno al hombre al que venía a matar. Movladi Atlangeriev era el padrino de la mafia chechena de Moscú, conocido como Lord o, más reverentemente, Lenin en todo el inframundo. Comenzó en los años 70 como un matón checheno joven e inteligente con un gusto por los autos occidentales rápidos y un talento para el robo y llegó a la riqueza en los años 80 dirigiendo una pandilla de ladrones dirigidos a estudiantes ricos en toda la capital. A comienzos de la década, cuando cayó el comunismo, persuadió a los jefes de los grupos criminales chechenos más prósperos de la ciudad para que se unieran y formaran un solo sindicato bajo su liderazgo, y así fue como se convirtió en uno de los jefes de pandillas más poderosos de Moscú. .

El nuevo grupo se llamaba Lozanskaya, y pronto reafirmó su fuerza en una serie de sangrientas escaramuzas con la mafia local, dejando las calles desparramadas por los cuerpos mutilados de los jefes de las pandillas rivales. El crimen organizado, la extorsión, el robo y los asesinatos por contrato fueron su reserva comercial. Pero Atlangeriev era un hombre suave, con buen aspecto ahumado y una mente emprendedora para combinar con su guardarropa de trajes bien cortados, y se mezcló bien con la emergente élite empresarial de Rusia. La pandilla se expandió rápidamente bajo su mando y se hizo cargo de franjas de las estaciones de servicio y salas de exhibición de automóviles de la ciudad. Así fue como se estableció una relación lucrativa con Berezovsky.

El empresario hizo un buen dinero vendiendo Ladas a través de concesionarios bajo el control de la pandilla, y luego pagó a Lozanskaya para proporcionar protección a medida que sus negocios de automóviles crecieron rápidamente a principios de los años 90. Cuando Berezovsky fue atacado con un coche bomba durante una batalla con el jefe de la pandilla Sergei "Sylvester" Timofeev, algunos dijeron que era la mafia de Atlangeriev la que había golpeado violentamente en su nombre. Y cuando el oligarca cayó en desgracia con Putin y huyó a Gran Bretaña, el señor del crimen checheno se mantuvo en contacto.

Ahora, en junio de 2007, Atlangeriev se dirigía a Londres, y los observadores de Rusia sabían que venía con órdenes de matar a Berezovsky. La inteligencia que señalaba su participación en un complot en vivo del FSB para eliminar al oligarca se había presentado seis semanas antes, y el oficial de protección había sido enviado para indicarle a Berezovsky que no lo encontrara bajo ninguna circunstancia.

Los movimientos y las comunicaciones de Atlangeriev fueron monitoreados, y cuando compró vuelos a Londres a través de Viena, el oficial de protección recibió una llamada urgente del MI5. "Está llegando a Heathrow", dijo la voz al otro lado del teléfono. "Eliminar el objetivo".

El oficial corrió hacia Down Street para decirle a Berezovsky que su asesino estaba en camino y que necesitaba salir del país de inmediato. Como siempre, el oligarca se animó ante la perspectiva de una aventura y abrió de golpe la puerta de su oficina con un gesto. "¡Calienta el avión!", Gritó a través del vestíbulo a su secretaria. "Tengo que irme hoy".

Berezovsky se fue a Israel, acompañado por un joven oficial que acababa de unirse a Specialist Protection después de un período como policía de Londres y no podía creer que este fuera su nuevo mundo. El avión privado aterrizó en el aeropuerto Ben Gurion, y la fiesta cruzó la pista hasta un helicóptero que esperaba para llevarlos a la ciudad costera de Eilat, donde el superyate de 200 millones de libras del oligarca se levantó como la aleta de un tiburón reluciente de las aguas turquesas del Rojo. Mar.

El oficial novato fue mostrado a bordo por una anfitriona amazónica que lo llevó a una cabaña privada, donde se colocó un traje de cena en la cama de su tamaño exacto. También había ropa de cubierta [pantalones cortos, sandalias, polos, zapatos y una gorra], todos con el nombre del yate, Trueno B. El buque tenía un departamento de vestuario a bordo con ropa en cada medida para que el oligarca pudiera mantener a sus invitados vestidos apropiadamente sin importar el clima. El joven policía miró a su alrededor con incredulidad y decidió que si hacía esto, bien podría hacerlo correctamente. Se puso la chaqueta y la corbata de moño y subió a cubierta.

De vuelta en Londres, el departamento antiterrorista de Scotland Yard se puso en marcha junto con la unidad de Protección Especializada para preparar un plan de respuesta para la llegada del asesino. Ahora que el objetivo estaba seguro, Scotland Yard podía permitirse jugar al gato y al ratón con el asesino. Los oficiales formaron un plan de "perseguir y atacar": los equipos de vigilancia seguirían a Atlangeriev por Londres el mayor tiempo posible para reunir información sobre sus actividades antes de acercarse y arrestarlo cuando parecía que estaba listo para atacar.

El asesino a sueldo no venía solo: viajaba con un niño, que parecía el mismo modus operandi que uno de los asesinos de Litvinenko había empleado para llevar a su familia a Londres como cobertura del golpe. Tal vez, esperaban los oficiales, si se mantenían en su cola el tiempo suficiente, el nuevo asesino podría incluso llevarlos a un almacén secreto de polonio en el corazón de la ciudad.

“Necesito equipos de persecución. Cañoneras Tres equipos de vigilancia: sesenta oficiales en el terreno ", dijo el oficial de protección al comandante antiterrorista de Scotland Yard. "Necesitamos equipos químicos, biológicos, radiológicos y nucleares con equipo de protección completo enviados para limpiar todo su equipaje".

Los jefes de policía acordaron la estrategia, pero luego fueron convocados a la Oficina del Gabinete, donde se había convocado una reunión a breves ministros y funcionarios del Ministerio del Interior, el Ministerio de Asuntos Exteriores y Downing Street. Para entonces, Atlangeriev estaba en el aire y el tiempo era corto, pero los oficiales se encontraron con resistencia al exponer su plan. Si Scotland Yard quedara atrapado siguiendo a un agente del FSB en Londres, habría un gran alboroto público. Las consecuencias diplomáticas con Rusia serían otro dolor de cabeza que el gobierno no necesitaba. ¿No podría el sicario ser detenido en la frontera? Los oficiales señalaron que Atlangeriev aún no había cometido ningún delito arrestable en Gran Bretaña, y la inteligencia que lo involucraba en un complot de asesinato no podía revelarse sin exponer fuentes sensibles y escuchar mensajes en Moscú. Era esencial seguirlo para demostrar que realmente estaba aquí para matar a Berezovsky antes de que pudieran arrestarlo.

Después de algunas discusiones, la operación fue aprobada, pero se ordenó a los oficiales que no dijeran una palabra a los medios ni antes ni después. Si tuvieron éxito en aprehender a Atlangeriev y los periodistas hicieron preguntas, su declaración debería ser lo más breve e informativa posible. “La policía ha arrestado a alguien. Fin ". El nivel de amenaza de Berezovsky pasó de" severo "a" crítico ", lo que significa que un ataque se consideró inminente.

Atlangeriev llegaría en unas pocas horas. Se instaló rápidamente una sala de operaciones, donde los oficiales al mando podían coordinar las actividades de los equipos de vigilancia en el terreno, con unidades de materiales peligrosos barriendo detrás del asesino en busca de rastros de radiación y equipos de respuesta armada listos.

En una habitación cercana había una camarilla de oficiales de seguridad con la tarea de monitorear una transmisión de inteligencia en vivo del MI5 y MI6, así como leer los mensajes de texto de Atlangeriev y escuchar sus llamadas telefónicas en tiempo real tan pronto como aterrizara. Esa información clasificada y el material interceptado debían mantenerse fuera de la cadena central de evidencia, de lo contrario, tendrían que divulgarse en los tribunales si Atlangeriev llegara a juicio, lo que revelaría fuentes y métodos delicados. Pero cuando los oficiales de la celda de inteligencia recogieron algo relevante, debían llevarlo a la sala de operaciones y leerlo al oficial superior.

Una vez que la sala de operaciones y la celda de inteligencia estaban en funcionamiento, los equipos de vigilancia estaban estacionados alrededor del aeropuerto, y los equipos de materiales peligrosos se pusieron su equipo de protección. Era hora de que los jefes de policía se pusieran en contacto con los jefes de Heathrow para preparar el terreno para la llegada del asesino.

El avión en el que aterrizó Atlangeriev se mantuvo en la pista de aterrizaje durante un poco más de lo habitual. El asesino a sueldo esperó con los otros pasajeros, sin darse cuenta de que su bolsa había sido retirada de la bodega y que los agentes la estaban revisando y limpiando con un traje de materiales peligrosos. Cuando a los pasajeros se les permitió desembarcar, Atlangeriev y su cómplice infantil pasaron rápidamente por el control de pasaportes, recogieron su equipaje del carrusel y pasaron la aduana sin nada que declarar. La pareja salió del edificio de la terminal y se acercó a la parada de taxis, donde esperaba un taxi negro. Entraron.

Los icónicos taxis negros de Londres habían sido durante mucho tiempo el arma secreta del oficial de protección. Sin que la mayoría de los londinenses lo supieran, Scotland Yard poseía un escuadrón secreto de esos taxis para su uso en operaciones especiales, y los servicios de seguridad e inteligencia también dirigían sus propias flotas de taxis encubiertos. Los autos eran tan omnipresentes que eran invisibles, por lo que no había forma más anónima de viajar por la ciudad. El oficial de protección los había usado para trasladar a Tony Blair durante un complot de asesinato activo y para transportar al novelista británico-indio Salman Rushdie por Londres durante su década en la clandestinidad tras la publicación de Los versos satánicos. Era posible hacer que cualquiera, sin importar cuán alto perfil, desapareciera dentro del compartimiento de pasajeros de un taxi negro, y un viaje en taxi a tiempo era a menudo la mejor manera de acercarse y ser personal con un objetivo de vigilancia.

Atlangeriev dirigió a su taxista al Hilton en Park Lane y se recostó en el asiento de cuero, sin darse cuenta de que acababa de revelar dónde se estaba quedando para que los oficiales rastrearan cada uno de sus movimientos en Scotland Yard. El conductor dejó caer al sicario y a su joven cómplice fuera del hotel, y la pareja se abrió paso a través de las puertas giratorias en la base del brillante rascacielos azul. Entonces los oficiales de la celda de inteligencia entraron corriendo a la sala de operaciones. Atlangeriev había llamado a Berezovsky.

Para cuando su teléfono sonó a bordo Trueno B El oligarca estaba bien preparado. La mañana después de su fuga apresurada de Gran Bretaña, tres oficiales de seguridad británicos llegaron a Eilat y abordaron el yate para informarle. Era un día caluroso y los oficiales parecían desaliñados con pantalones cortos y camisetas humedecidos por el sudor, pero rechazaron la generosidad de Berezovsky y dejaron en claro que estaban allí por asuntos serios. Reunidos alrededor de una mesa a la sombra en la cubierta exterior inferior, le dijeron que necesitaban su ayuda para comprar Scotland Yard en algún momento. Si Atlangeriev se dio cuenta de que Berezovsky estaba completamente fuera de su alcance, podría abortar la misión y regresar a Rusia antes de que las autoridades tuvieran la oportunidad de reunir información. Entonces, cuando el aspirante a asesino llamó, le dijeron que actuara de manera amistosa y le dijera que estaría disponible para reunirse dentro de unos días.

Berezovsky no solía seguir las instrucciones, pero estaba disfrutando de su papel principal en el centro de esta operación en vivo contra un agente enemigo, por lo que hizo lo que se le dijo cuando Atlangeriev llamó. Luego llamó a Down Street y les dijo a sus secretarios que estuvieran en alerta máxima por la llegada del asesino y que le dijeran a cualquiera que llamara que estaba ocupado. Después de eso, todo lo que quedaba era esperar. Pasó unos días agradables a bordo. Trueno B tomando el sol en cubierta, buceando y dando vueltas en su Jet Ski mientras las autoridades británicas rastreaban a su asesino por Londres.

Los operativos de vigilancia de Scotland Yard se encontraron en una visita turística inesperada. Habían esperado que Atlangeriev pudiera llevarlos al corazón de la actividad del FSB en la capital, o posiblemente a un almacén repleto de armas radiológicas, pero desde su llamada a Berezovsky, el asesino había actuado para todo el mundo como un turista que muestra a un niño alrededor de la ciudad. Mientras él y su joven compañero atravesaban Trafalgar Square y pasaban por el Palacio de Buckingham, los agentes de materiales peligrosos se arrastraron detrás de ellos limpiando y buscando rastros de toxinas o radiación, pero todo salió limpio.

Los oficiales juzgaron que cuando Atlangeriev se separó del niño, ese sería el indicador de que se estaba preparando para atacar. Esperaron, pero la visita continuó durante días y el oficial de protección comenzó a ponerse nervioso. Berezovsky era un hombre ocupado: no podía quedarse en su yate para siempre. Entonces, finalmente, el equipo de vigilancia volvió a decir que el sicario había salido solo del Hilton.

"Este es el momento crítico", gritó el oficial al mando. Atlangeriev había dejado caer su fácil comportamiento turístico, y ahora estaba visiblemente desconfiado de ser seguido. Realizó movimientos de contravigilancia en los libros de texto mientras navegaba por la ciudad, tomando rutas tortuosas, volviendo sobre sí mismo y subiendo y bajando de diferentes modos de transporte para ahuyentar a cualquiera que tratara de seguirlo. Entre ellos, los equipos de vigilancia lograron mantenerse cerca mientras visitaba varias direcciones, pero no pudieron seguirlo adentro sin revelar su identidad. Luego, una lectura de la celda de inteligencia sugirió que el asesino planeaba comprar un arma.

"Tenemos que sacarlo del tablero", dijo el oficial al mando al equipo. Scotland Yard llamó a los oficiales que vigilaban a Berezovsky Trueno B y les dijo que lo prepararan para su gran momento. Era hora de llamar a su aspirante a asesino y proponerle una reunión.

Esa noche, tres policías vestidos de civil se colocaron en el vestíbulo de Down Street. A los recepcionistas del segundo piso se les había pedido que se quedaran hasta tarde para saludar al asesino cortésmente cuando apareció, y esperaron con inquietud a medida que pasaba el tiempo sin que apareciera nadie. Después de un rato, llamaron abajo para preguntarle al conserje de la recepción si alguien había llegado a ver al Sr. Berezovsky. Sí, dijo el anciano un poco tembloroso, un caballero había venido hace unos momentos, y ahora había otros tres con él en el vestíbulo.

"¿Qué están haciendo los caballeros ahora?", Preguntó la recepcionista. "Los caballeros están hablando", respondió el conserje. "Tres de ellos están acostados, y uno está de pie".

Cuando Atlangeriev entró en el vestíbulo, dos de los oficiales entraron en picado y lo inmovilizaron en el suelo antes de llegar al ascensor, mientras que el tercero le mostró al conserje su placa de policía. El asesino a sueldo fue arrestado bajo sospecha de conspiración para asesinar y puesto bajo custodia policial, donde fue interrogado durante dos días, mientras que su hijo cómplice fue llevado al cuidado de los servicios sociales.

Pero luego llegó la orden de dejarlo ir sin cargos. No sería posible suspender los cargos sin revelar información de inteligencia que revelaría demasiado sobre las fuentes británicas en Moscú, dijeron los oficiales, y las consecuencias diplomáticas de acusar públicamente al Kremlin de ordenar otro asesinato en Gran Bretaña tan pronto después de Litvinenko. Habría sido catastrófico. Así que Atlangeriev fue entregado a funcionarios de inmigración que lo designaron como una "persona non grata" y lo llevaron en un avión de regreso a Rusia. Eso, los oficiales fueron asegurados por sus superiores, equivalía a un "fuerte golpe diplomático en el ojo".

Hubo una conmoción en algunos barrios de Scotland Yard por la decisión de enviar al asesino a casa, pero otros se mostraron más optimistas. El oficial de protección se consoló con la idea de que el FSB podría haber matado a un exiliado en suelo británico, pero ahora Scotland Yard había evitado el asesinato de otro. La forma en que lo miraba, igualaba el puntaje. Llamó a Berezovsky y le dijo que era seguro volver a casa.

Para entonces, los periodistas se habían enterado del dramático arresto en Mayfair y estaban inundando Scotland Yard con preguntas. La oficina de prensa dio la respuesta elíptica que el gobierno había preordenado, y cuando su avión aterrizó, a Berezovsky le dijeron que no dijera nada. Le dijeron que lo único que aumentaría la amenaza para su vida sería avergonzar a Rusia por no haberlo matado. "Solo acuéstate y mantén la cabeza baja", dijo el oficial de protección con severidad.

Poco después, Berezovsky se paró frente a una conferencia de prensa en el centro de Londres y dijo a los periodistas que Scotland Yard acababa de frustrar un complot del Kremlin para asesinarlo. "Creo que las mismas personas detrás de este complot estaban detrás del complot contra Alexander Litvinenko", dijo. "No solo las personas en general, sino Putin personalmente".

Berezovsky contuvo los detalles de quién había venido por él y cómo se había detenido el complot, pero les dijo a sus amigos que tenía que hacer público el atentado contra su vida para protegerse. Mantener secretos de estado era un juego peligroso, dijo: era más seguro que todo el mundo supiera la verdad. Y, por supuesto, nunca había dejado pasar la oportunidad de una dramática conferencia de prensa.

El oficial de protección estaba furioso. "Nos han jodido el culo", le gritó al oficial de enlace del MI5 a cargo de monitorear las amenazas contra Berezovsky. He couldn’t shake the notion that he and his colleagues had unwittingly become pawns in Berezovsky’s big game.

Six months after the press conference, Scotland Yard received a report of the fate that had awaited Atlangeriev upon his return to Moscow. As he walked out of a traditional city-center restaurant on a bitterly cold winter night, the crime lord had been assailed by two men and bundled into the back of a car, which sped off into the darkness. Berezovsky’s failed assassin had been driven out into the woods and shot at point-blank range in the head. ●