Cirrosis: características, causas y tratamiento


¿Qué es la cirrosis?

La cirrosis es una condición en la cual el tejido cicatricial reemplaza gradualmente las células sanas del hígado. Por lo general, se desarrolla durante un largo período de tiempo debido a la adicción al alcohol o la infección. En la mayoría de los casos, el daño al hígado no se puede reparar, pero si se detecta temprano, se puede tratar.

El hígado, del tamaño de una pelota de fútbol, ​​produce enzimas digestivas, filtra las toxinas de la sangre, almacena nutrientes y azúcar y ayuda a combatir las infecciones. Cada vez que le duele el hígado, se repara solo y desarrolla tejido cicatricial duro. Cuando se forma un exceso de tejido cicatricial, el hígado no puede funcionar correctamente.

Los Institutos Nacionales de Salud informan que la cirrosis es la duodécima causa principal de muertes relacionadas con enfermedades en los Estados Unidos (). Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar la afección que las mujeres.

Síntomas de cirrosis

Durante las etapas iniciales de la cirrosis, casi no hay síntomas. Sin embargo, los síntomas comienzan a aparecer a medida que la afección empeora. Los síntomas de cirrosis más comunes desde el principio incluyen debilidad, pérdida de peso, pérdida de apetito, vómitos y dolor abdominal.

En etapas avanzadas de cirrosis, con lesión hepática grave, uno puede experimentar confusión, pérdida de memoria, falta de concentración o cambios de humor. Sangrado fácil y hematomas también son muy comunes en este momento. También se puede experimentar hinchazón en los tobillos, las piernas o los pies y la hinchazón causada por la acumulación excesiva de líquido en el abdomen. A veces, aparece un tinte amarillento en los ojos y la piel () y la orina se oscurece.

Otro síntoma es heces negras, alquitranadas o sangre en el vómito. Esto se debe a que la sangre no puede fluir adecuadamente a través del hígado, lo que aumenta la presión arterial en la vena porta (la vena que transporta la sangre desde el tracto digestivo al hígado).

El aumento de la presión arterial obliga a la sangre a atravesar vasos sanguíneos más pequeños y delicados que recubren la garganta y el estómago (várices). Estos pueden estallar bajo el aumento de la presión arterial, lo que resulta en una hemorragia interna, que se puede ver en las heces y / o el vómito.

Con el tiempo, la suciedad que un hígado sano normalmente eliminaría de su cuerpo puede provocar insuficiencia orgánica múltiple y causar la muerte. En las mujeres, a menudo hay pérdida de la menstruación. Los hombres pueden experimentar pérdida del deseo sexual o desarrollar ginecomastia (senos agrandados) o atrofia testicular.

No todas las personas con cirrosis experimentarán todos los síntomas anteriores. Pero si la mayoría de los síntomas están presentes, asegúrese de buscar atención médica de inmediato.

Causas de la cirrosis

La cirrosis es causada comúnmente por:

  • Hepatitis B
  • Hepatitis C
  • Condiciones genéticas
  • Abuso de alcohol a largo plazo
  • Metales tóxicos
  • Enfermedad del hígado graso

La hepatitis B y la hepatitis C juntas son una de las principales causas de cirrosis (). Otras causas incluyen:

Consumo excesivo regular de alcohol

El hígado descompone las toxinas, incluido el alcohol. Sin embargo, demasiado alcohol sobrecarga el hígado y las células hepáticas pueden dañarse.

Las personas que beben regularmente en exceso tienen muchas más probabilidades de contraer cirrosis que otras personas sanas. Por lo general, beber en exceso durante al menos una década puede causar cirrosis ().

Normalmente hay tres etapas de enfermedad hepática causada por el alcohol:

  • Hígado graso alcohólico: Esto es cuando el hígado acumula grasa
  • Hepatitis alcohólica: Esto sucede cuando las células del hígado se hinchan
  • Cirrosis: Alrededor del 10-15% de los grandes bebedores eventualmente desarrollan cirrosis ()

Hepatitis

La hepatitis C es una enfermedad transmitida por la sangre que puede dañar el hígado y, finalmente, provocar cirrosis. Es una causa común de cirrosis en los Estados Unidos, Europa occidental y muchas otras áreas del mundo. La hepatitis B y la hepatitis D también pueden causar cirrosis.

Algunos trastornos genéticos

Existen algunas afecciones hereditarias que pueden causar cirrosis, que incluyen:

Enfermedad de Wilson: El cobre se acumula en varias partes del cuerpo, incluido el hígado

Hemocromatosis: El hierro se acumula en varias partes del cuerpo, incluido el hígado.

Obstrucción del conducto biliar

Algunas enfermedades y afecciones, como el conducto biliar o el cáncer de páncreas, pueden bloquear el sistema del conducto biliar y aumentar la probabilidad de cirrosis.

Esteatohepatitis no alcohólica

En las primeras etapas de la esteatohepatitis no alcohólica, hay una acumulación de exceso de grasa en el hígado. Esto causa cicatrices e inflamación, lo que lleva a la posibilidad de cirrosis más adelante.

La esteatohepatitis no alcohólica es más común en personas con diabetes y grandes cantidades de grasa en la sangre.

Hepatitis autoinmune

En la hepatitis autoinmune, el sistema inmunitario ataca erróneamente los órganos sanos del cuerpo como si fueran objetos extraños. El hígado a veces es atacado, y el paciente eventualmente puede desarrollar cirrosis.

Síndrome de Budd-Chiari

En esta condición, se forman coágulos de sangre en el vaso sanguíneo que transporta la sangre desde el hígado, conocida como vena hepática. Esto da como resultado un agrandamiento del hígado y una formación de vasos colaterales.

Otras afecciones y enfermedades que pueden conducir a la cirrosis incluyen:

  • Atresia biliar, o sistema de conductos biliares poco desarrollado en bebés
  • Colangitis esclerosante primaria (cicatrización y endurecimiento de los conductos biliares)
  • Galactosemia (incapacidad para digerir azúcares en la leche)
  • Enfermedad de almacenamiento de glucógeno (problemas con el almacenamiento y la liberación de energía necesarios para la función celular)
  • Esquistosomiasis (un parásito a menudo visto en algunas naciones en desarrollo)

Remedios y suplementos para la cirrosis

Si su cirrosis se detecta lo suficientemente temprano, el daño puede disminuir al tratar la causa raíz o las diversas complicaciones que ocurren.

Los médicos a menudo combinan diferentes métodos de tratamiento, como remedios convencionales y naturales. Si bien la cirrosis no tiene cura, existe una amplia gama de métodos de manejo que pueden tratar los síntomas de la cirrosis.

Tratamiento para causas subyacentes de cirrosis

En las primeras etapas de la cirrosis, podría ser posible reducir el daño hepático al tratar las causas subyacentes:

Tratamiento para la adicción al alcohol.: Las personas con cirrosis inducida por el alcohol deben tratar de dejar de beber. Si es difícil dejar de beber, su médico puede recomendar un programa de tratamiento de alcohol. Si tiene cirrosis, es imprescindible dejar de beber ya que el alcohol es venenoso para el hígado.

Pérdida de peso: La enfermedad hepática como resultado de la obesidad es actualmente el problema hepático más común en el mundo occidental. La investigación muestra que las personas obesas tienen de 3 a 15 veces más probabilidades de desarrollar enfermedad hepática que las personas con un peso saludable (). Esto se debe a que la obesidad cambia el nivel de enzimas y ácidos grasos producidos por el hígado. Si tiene cirrosis debido a un trastorno del hígado graso no alcohólico, puede mejorar su salud al perder peso y controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Medicamentos para la hepatitis: Los medicamentos pueden minimizar el daño adicional al hígado causado por la hepatitis C o B a través del tratamiento especializado de estas afecciones.

Medicamentos para controlar otras causas y síntomas de cirrosis.: Los medicamentos pueden retrasar el desarrollo de ciertos tipos de cirrosis. Por ejemplo, la medicación puede retrasar significativamente la progresión a cirrosis en personas que tienen cirrosis biliar primaria.

Otros medicamentos pueden aliviar ciertos síntomas, como dolor, picazón y fatiga. Se pueden recetar suplementos nutricionales para tratar la desnutrición causada por la cirrosis y prevenir (huesos débiles).

Tratamiento para complicaciones de cirrosis

Su médico puede tratar cualquier complicación asociada con la cirrosis, como:

Infecciones: Puede recibir antibióticos para infecciones. Su médico también puede recomendar vacunas contra la hepatitis, la gripe y.

Demasiado fluido en el cuerpo: La medicación para controlar la acumulación de líquidos en el cuerpo y una dieta baja en sodio pueden ayudar a controlar la hinchazón y la inflamación. Ciertos procedimientos, incluida la cirugía, pueden ser necesarios para drenar el exceso de líquido.

Hipertensión portal: Ciertos medicamentos para la presión arterial pueden ayudar a controlar la hipertensión portal (presión en las venas que llevan sangre al hígado) y detener el sangrado severo. Su médico realizará una endoscopia superior regularmente para verificar si hay várices (venas expandidas) en el estómago o el esófago que puedan sangrar.

Si tiene várices, es posible que necesite medicamentos para reducir el riesgo de sangrado. Un procedimiento llamado ligadura de banda puede ayudar a detener el sangrado o reducir el riesgo significativamente si sus várices están sangrando. En casos graves, es posible que deba colocar un tubo en la vena para disminuir la presión arterial en el hígado.

Aumentar el riesgo de cáncer de hígado.: Su médico puede recomendar exámenes periódicos de ultrasonido y análisis de sangre para detectar cáncer de hígado.

Encefalopatía hepática: Tu doctor puede recetar medicamentos para ayudar a disminuir la acumulación de toxinas en la sangre causada por una función hepática deficiente.

Cirugía de trasplante de hígado

En casos de enfermedad hepática en etapa terminal, cuando el hígado deja de funcionar, la única opción de tratamiento es un trasplante de hígado. Durante un trasplante de hígado, su hígado es reemplazado por un hígado sano procedente de un donante de órganos. Un donante vivo también puede donar parte de su hígado para el trasplante.

Los candidatos a un trasplante de hígado se someten a pruebas exhaustivas para determinar si están lo suficientemente sanos como para obtener un buen resultado después de la cirugía.

Remedios naturales para la cirrosis hepática

Evitar infecciones: Si tiene cirrosis, le resultará más difícil combatir las enfermedades. Protéjase lavándose las manos regularmente y evitando personas enfermas. Vacúnese contra la neumonía, la gripe y la hepatitis B y C.

No tomes alcohol: Evite el alcohol, ya sea que el consumo crónico de alcohol sea la causa de su cirrosis o no. Beber alcohol puede dañar aún más su hígado.

Ten una dieta saludable: La desnutrición puede ocurrir en personas con cirrosis. Puede tratar esto con una dieta nutritiva a base de plantas que contenga una variedad de verduras y frutas. Elija proteínas magras, como pescado, pollo o legumbres. Evita los mariscos crudos.

Tener una dieta baja en sodio: Demasiada sal puede hacer que su cuerpo retenga líquidos, causando hinchazón en las piernas y el abdomen. Sazone su comida con hierbas en lugar de sal. Elija alimentos preparados bajos en sodio.

Use con cuidado los medicamentos de venta libre.: La cirrosis dificulta que el hígado pueda digerir las drogas. Por lo tanto, hable con su médico antes de usar cualquier medicamento de venta libre. Evite medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno (Motrin IB, Advil, etc.). Si tiene daño hepático, su médico puede recomendarle evitar el acetaminofén (Tylenol, etc.) o tomar dosis bajas para aliviar el dolor.

Suplementos para el tratamiento de la cirrosis

Las especias, hierbas y suplementos como el cardo mariano, la cúrcuma y los probióticos pueden ayudar a producir buenas enzimas y bilis, calmar el sistema digestivo, disminuir la inflamación y reducir los gases intestinales.

Cardo de leche

Es una de las mejores hierbas desintoxicantes. Se ha utilizado durante eones para eliminar la acumulación de toxinas, alcohol, medicamentos recetados y metales pesados, así como para limpiar el hígado. Tome 250 miligramos de cardo mariano una vez al día, con o sin comida.

Cúrcuma

Es un fuerte antiinflamatorio que ayuda con la digestión y restaura el equilibrio adecuado del azúcar en la sangre, lo que favorece el metabolismo del hígado. Tome 1,000 miligramos de cúrcuma en polvo diariamente. Debe tomarlo con una comida o agua.

Probióticos

La investigación también muestra que los probióticos pueden apoyar la salud del hígado ya que la microbiota intestinal juega un papel crucial en los procesos metabólicos y de desintoxicación (). El síndrome del intestino permeable puede empeorar las condiciones hepáticas y puede cambiar la forma en que funciona el hígado.

En el futuro, se pueden recomendar alimentos probióticos y cepas microbianas que promueven la salud a pacientes con enfermedad hepática para ayudar a reducir las interacciones dañinas y restablecer las respuestas inmunes del cuerpo.

Muchos de los suplementos o alimentos mencionados anteriormente también son excelentes fuentes de nutrientes vitales como la vitamina A, vitamina C, vitamina B-6 y. Las fuentes ricas en potasio son particularmente útiles, ya que ayudan a reducir el colesterol, reducir la presión sistólica y disminuir los niveles de triglicéridos.

Limite la exposición a toxinas

Todos tenemos contacto diario con varios tipos de toxinas a través de los productos que usamos, los alimentos que comemos y el aire que respiramos.

Haga todo lo posible para evitar tocar o respirar toxinas, especialmente minimizando la cantidad de productos de limpieza y belleza que usa. Los productos químicos contenidos en productos de belleza sintéticos, aditivos para cigarrillos, insecticidas y productos en aerosol dañan las células del hígado.

La línea de fondo

La cirrosis se refiere a una condición en la cual las células sanas del hígado son reemplazadas gradualmente por tejido cicatricial. Es una condición progresiva, que se desarrolla lentamente durante varios años. Si no se trata, la acumulación de tejido cicatricial puede detener la función hepática.

Las principales razones por las cuales se desarrolla la cirrosis incluyen abuso de alcohol, virus como hepatitis, afecciones genéticas y enfermedad del hígado graso. Otros factores como una dieta pobre y tener niveles altos de colesterol también pueden aumentar el riesgo de cirrosis y causar disfunción hepática ().

Los síntomas de la cirrosis se producen debido a que el hígado no puede descomponer las toxinas, purificar la sangre, crear proteínas de coagulación y ayudar a la absorción de vitaminas y grasas liposolubles. A menudo no hay síntomas hasta que la condición ha avanzado. Algunos síntomas incluyen debilidad, pérdida de peso, picazón en las palmas y los pies, disminución del apetito, ictericia y.

El tratamiento de la cirrosis dependerá de su causa subyacente y de la gravedad del trastorno. Los médicos a menudo combinan varios métodos de tratamiento, incluidos tratamientos convencionales y remedios naturales. Cuando todos los tratamientos fallan, un trasplante de hígado es el último recurso.